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Lesson for new generation: respect of neighbor and dialogue

Islam and Relation with Neighbor, conference at University of Yale, Connecticut, USA

Posted février 17th, 2012 by admin

Common Word Conference: Loving God and Neighbor in Word and Deed.

University of Yale, Connecticut, USA

Yale Center for Faith and Culture

28 July 2008


Islam and Relation with Neighbor

Lesson for new generation: respect of neighbor and dialogue

By Mustapha CHERIF

Love is Beautiful but it is amazing that we speak about love, forgetting the bitter reality filled with hatred. We speak of love, and at the same time are faced with threats and unprecedented dangers. We must face reality without running away from our responsibilities. The gap between our theory and our application is huge. We must look for the reasons. Dialogue interreligious and living together are necessary. There is no alternative. Youth Muslims and other global Youth citizens notice that ignorance and lack of clarity and distortion prevail, instead of getting to know each other. More than that, after the brutal acts committed during World War II, we notice a return of hatred. Some invent a new enemy, taking advantage of criminal acts of radicals and desperate men or groups that are closed upon themselves, who betray the text of the Generous Koran and the Prophetic Sunna. The Common Word initiative aims to protect us from a day when we would say: The opportunity is lost, and we are driven to collective suicide.

In order to clarify the picture to our Young people Christian and Jewish brothers, I need to show what the vision of Islam is on basic issues which face humanity. The Islam is the religion of monotheism and religion of justice for all humanity. Regarding to the acknowledgement of the other, and regarding to the fact that the Prophet came after the Messiah, I will remind you that Jesus says according to your texts:“Watch out for false prophets. (…)By their fruit you will recognize them. (…)Likewise every good tree bears good fruit.” Islam is a blessed tree which has brought lots of fruit. This makes you think, nothing will prevent you from acknowledging that the Prophet of Islam as a Messenger of God. First, Islam considers life and existence a trial to man. Second, God gives us trials on three levels: on the levels of time, differences, and revelation. Third, Islam considers human life as built upon freedom and responsibility. Fourth, there is no prior guarantee of happiness and prosperity for anyone. Fifth, no religion or culture has a corner on all the truth.
Sixth, man must respond to these challenges based on openness and honoring life. Seventh and last, this response must be based on awareness and caution.

The issue of relationships with others is a basic relationship which touches coexistence or clashing, peace or war, oppression or freedom, founding civilization or descending into barbarism. At this level in particular, there are risks and choices. According to Islam, whenever we ignore the idea of God, the Absolute and Infinite, who is unlike any other, we risk our existence and are closed to others and to an important part of our human experience. Relationship with others means we must have a clear idea of who man is, since man does not achieve his complete self, except through dealing with others. But in the light of closed traditions, religion can be a source of fanaticism, closed-ness, and rejecting others. The truth is that religion may give unprecedented opportunities to respect the rights of others. We can say that after the right to life, which is the foundation of all human rights, comes the right to worship God. For Islam, the understanding of the relationship with others and respect of their human rights begins when he surrenders to the unknown. For man to worship God and communicate with him, he must not be persecuted or a persecutor of others. He must also respect basic rights of all and be able to balance the rights of the individual and the group, rights of God and man. We have a trial relating to our relationships with others. This is not just accepting others, but others are essential to our lives. Openness to others, welcoming him, honoring him and listening to him must all be the first position we take in our relationships with others. Objectivity requires taking a complementary attitude based on caution, so that a person is not a hostage of the other.

Living together, we face a struggle today: the individual is cut off from the center of the society, or isolated, and forgetting the concept of communal life violates human rights.

This matter is connected with acknowledging the other as a similar and different person at the same time, or respecting his privacy in order to share. It is not enough to claim to tolerate the other; we must know him and listen to him, respect his differences, in order to be able to bear the difficulties of existence together and keeping the essential social bonds. Islam wants to be a civilization of living together and caution. We will be lacking if we miss the mark if we do not move toward living together. The brotherhood of humanity is built on a common root and common source. Islam makes us responsible and reminds us of our responsibilities, so that a Muslim must be totally open. The Koranic verses: there is no compulsion in religion, argue in a better way, you are not their sovereign, all suggest openness. There are also other verses that tell us that caution is necessary. This is the concept of balance.Openness and resisting if necessary, are our program.

Companions of the Prophet and scholars after them, and most Muslims focus on the Koran and Sunna’s requiring that human rights outweigh divine rights. Religion cam to free man, make him responsible, civilized and human, not to oppress him. The last word in the Koran is People. This means that the purpose of the Islamic message is strengthening humanity, while honoring life and living together. Naturally, freedom naturally represents the basis of existence. But absolute freedoms are not true freedoms. It is not lost upon the Muslim that rights of the other are to respect his dignity and not to impose one point of view. Being a pious, virtuous and responsible person is at the core of the Islamic message, to create an individual open to shared existence, and cautious at the same time. A virtuous person despises no one.

In complement to openness, which is basic, Islam requires cautiousness and legitimate pacific self-defense by dialogue. God does not love aggressors. We must not confuse aggression and hatred. There is no concept of holy war in Islam, but rather just resistance within strict guidelines. Without good deeds and inner peace, which are the greater jihad, there is no external peace with another who is different.

In contrast to Islam’s view, modern thought does not see the other as keeping his identity as a different individual, but as a deficient individual who must be eliminated, because he is outside the required pattern. Thus objectors, resisters, and separatists who refuse control are banned. If the different other is seen as primitive or less than human, it seems that the so-called lights are not a characteristic of our age.

If the whole society is to move toward peace and truth, we cannot build individual and corporate life and ignore the necessity of pacific resistance and being responsible. Some modern messages want people to be quiet and turn the other cheek to the aggressor. In Islam, conflict and the hardness of the world are tests that we must pass and control wisely. In the eyes of a sincere Muslim, the other has part of the truth. Legitimate resistance is better than insults.

The true Muslim must be shocked at the barbarism of the ignorant extremists, the barbarism of the overpowering and terrorism. Islam sees the need to organize violent responses and conditions of use of force through respecting human rights. Those movements that see Islam as intolerant and a religion of violence are the same that adopt a clash of propaganda, and speeches full of hatred of the foreigner and unjust wars. The Koran and the Messenger define legitimate self-defense as defending life, not sheep and wolf type relationships.

Finally, what lessons and points of view can we take for living together tomorrow? Nothing conquers us except what we don’t resist. So we must move and think, without claiming that we have all the keys of all truth. What our age requires is communication/talking together to limit the other’s ignorance, which is confusion and wrong thinking, and educating new generations about human rights, and the call to openness, and at the same time, a call to caution and justice. There is no peace without justice. The world has seen a return of feelings of hatred toward the other. Today we jointly face huge, complicated challenges: First, marginalizing religious values or using them for narrow purposes. Second, reducing freedom and the right to differ. Third, prevalence of  fanaticism and the return of paganism in new forms. All this is controlled by illogical responses. Thus we need to help others and they us to meet challenges. This requires us to work toward openness more than at any other time. We are like deaf people dialoguing. So we must learn how to listen and understand one another. Our age more than any other needs to be rational among ourselves, since the West and the Islamic World are joined together. Why does humanity try to destroy itself? The solution is the dialogue, to know the neighbor, especially for youth. We must tell the world to be very careful and defend basic rights of the other and restore them, for God does not love those who say and do not do. Interreligious dialogue by youth for youth is the future.


Les NTIC pour promouvoir la communication culturelle

Les NTIC pour promouvoir la communication culturelle

Par : Nabila SAIDOUN

L’opérateur de téléphonie Nedjma ne pouvait, en effet, trouver meilleur orateur que le professeur et ancien ministre et ambassadeur, en l’occurrence, Mustapha Cherif pour aborder le débat sur le rôle des nouvelles technologies à savoir les télécommunications, la téléphonie mobile et les multimédias dans la promotion de la communication culturelle. À l’institut de Nedjma, la rencontre, organisée jeudi dernier par l’opérateur, entrant dans le cadre de formation du club de la presse, a permis aux différents médias d’aller au-delà de l’aspect technique des NTIC, de connaître leur influence et leur impact et leur rôle dans la sauvegarde, en premier lieu, de l’identité culturelle. L’auteur de Le défi du savoir en Algérie, le dernier ouvrage en date parmi les écrits de Mustapha Cherif, est revenu à l’occasion, sur les métiers de la communication culturelle qui englobent notamment les animateurs, les créateurs, les artistes, les médiateurs culturels, les intellectuels et les journalistes. Ces professionnels de la communication culturelle ont pour vocation de “favoriser la circulation des idées, l’émergence de cultures spécifiques et la démocratisation culturelle”. L’orateur a également fait ressortir la dimension géopolitique et la nécessité du renouvellement du savoir et des idées. “Le renouvellement des idées ne peut s’opérer que par le débat”, soutient celui qui vient d’être apostrophé par le prix de l’Unesco du dialogue et des cultures. Préoccupé par ce que nous pouvons léguer aux futures générations, le conférencier a prôné l’équilibre entre le savoir critique et la nécessité d’écouter l’autre. Partisan du?“juste milieu”, Mustapha Cherif n’a eu de cesse de marteler que “l’économie libre doit aller de pair avec la justice sociale”. Il développera, en outre, le principe de la “technoscience” et ne manquera pas, en ce sens, de disserter sur “la place de l’individu dans l’ère de la communication moderne”. Sur un autre volet, le Pr Mustapha Cherif prévient contre le risque de “la prédominance du modèle culturel occidental sur le reste du monde” d’où l’importance, de son avis, de “porter des références et modèles spécifiques à la connaissance des nouvelles générations et que des actions culturelles puissent être menées au sein des écoles et des universités afin de faire émerger des citoyens, dotés d’un jugement rationnel et capables d’intégrer la mondialité sans perdre leurs repères”. Raison pour laquelle, Mustapha Cherif, qui a reçu également en 2013, le prix italien Ducci de la culture pour la paix, a mis l’accent sur “la nécessité d’approfondir nos référents, notre héritage, nos héros et nos valeurs” pour “garder notre mémoire vivante” et sur l’importance?“d’être fiers de nos racines tout en étant ouverts sur le monde” et surtout de la pertinence de se hisser à la qualité et l’excellence à plus forte raison que les nouvelles technologies nous offrent l’occasion propice pour y arriver. Il parlera, alors, de valoriser le récit national sans tomber dans l’apologie ou le dénigrement et appelle “à la créativité” en guise de rempart à “une inflation d’images et de messages si peu en adéquation avec notre identité”.

Économie et savoir

Économie et savoir

(APS) mercredi 19 juin 2013 17 : 29
Nécessité de revoir les conditions de production du savoir, sa diffusion et sa capitalisation (expert)
ALGER – La nécessité de revoir les conditions de production du savoir, sa diffusion et sa capitalisation a été soulignée, mardi à Alger, au deuxième jour du Forum économique et social du cinquantenaire de l’indépendance, organisé par le Conseil national économique et social (CNES) et dont les travaux se poursuivent en ateliers.
Le modérateur de l’atelier « Capital humain et économie du savoir comme garants de l’avenir », Mustapha Cherif, a mis l’accent dans son intervention, sur la nécessité de revoir les conditions de production du savoir, de sa diffusion et de sa capitalisation en raison des « défis » relatifs à la mondialisation des progrès techniques et scientifiques auxquels est confrontée la société algérienne.Il a relevé à ce propos que l’avenir dépend du savoir, de l’aptitude à faciliter la circulation des savoirs et des élites ainsi que leur renouvellement et leur valorisation, estimant à ce titre que l’Algérie est riche de ses potentialités.
« L’Algérie est en voie d’être un pays émergent, mais cela dépend de la synergie, du travail et de la responsabilité collective pour que demain le pays soit une vraie et une grande puissance sur le plan technique et scientifique », a-t-il estimé.

Journal Chourouk Qatar

a venir


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Unesco-Sharjah prize-winner Mustapha Chérif

The Algerian thinker Mustapha Chérif is the joint recipient of a major Unesco prize. Courtesy Mustapha Chérif

 Algérie. Mustapha Chérif lauréat du Prix Unesco-Sharjah pour la culture arabe 2012

Journal The National UAE

Unesco-Sharjah prize-winner Mustapha Chérif: ‘Arab culture can help make sense of modernity’

Hannah Westley

Apr 23, 2013

The prestigious Unesco-Sharjah Prize for Arab Culture is awarded to individuals or institutions who contribute to the development, dissemination and promotion of Arab culture in the world.

This year’s prize, to be awarded tomorrow at the Unesco headquarters in Paris, is shared between the Arab British Centre and the Algerian scholar and essayist Mustapha Chérif. Selected by an international jury for his promotion of intercultural dialogue, which has spanned more than 30 years, and the understanding of Arab and Islamic cultures, Chérif was also recently awarded the Ducci Foundation Peace Prize 2013.

« Receiving a prize such as this, or the Peace Prize, is a form of consecration, encouragement and distinction, » says Chérif. « It encourages me to believe that the work I do bears fruit. I hope that it is mutually beneficial, in the sense that the prize highlights my work but that my receiving the prize brings its existence to a wider audience. »

An intellectual of international renown, Chérif has taught at universities in Algeria, France and Spain and is responsible for setting up Europe’s first online master’s degree in Arabic and Islamic studies.

« I see myself as a sort of courier and link between worlds. This prize goes to show that it is still possible to work on the dissemination of knowledge; to come out of cultural or national isolation and to learn from other cultures. I try to open up dialogue that respects diversity and the right to be different. Cultural dialogue contributes to understanding and resolving a range of problems, and we all share a common destiny.

« I would define my role as that of an intercultural mediator. My work helps to build bridges. Islamic culture is not well-known and is often misunderstood in many parts of the world, and furthermore sadly misrepresented by a minority. Yet this culture has all the qualities of reason, debate and logic. It is rich in every domain and has withstood the test of time; it should provide us with the basis to construct a new civilisation. »

Chérif has published 11 books on Islamic civilisation, its interpretation and its role through history and in the modern world. « For over 30 years I have worked on the issue of how to keep the roots of Arab culture alive; and how to keep the roots of our culture in step with the modern world. Arab culture is one of the most ancient cultures in the world; it has enriched civilisations on five continents. Society today owes much to Arab culture but its humanism is not well enough appreciated. »

The founder and president of Algeria’s Université de la Formation Continue, a former minister of higher education and Algeria’s ambassador in Cairo, Chérif was born in the country in 1950 to an intellectual and spiritual family.

« My family had a profound love of its country but accorded equal importance to the diversity of cultures, to tolerance and dignity. I studied at the Sorbonne in Paris and in Toulouse. From a young age, my work was focused on how to remain faithful to my origins and how to apply those values to a changin

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Prix UNESCO 2013 La Culture Arabe résiste au temps

Mustapha Cherif

Je remercie l’UNESCO et l’Emirat de Shariqa pour cette haute distinction qui m’honore et à travers ma personne honore mon pays l’Algérie. Le prestigieux prix Unesco Shariqa de la culture arabe et du dialogue des cultures récompense aujourd’hui mon inlassable parcours des trente dernières années et ma vocation d’intellectuel passeur entre les deux rives. Cette reconnaissance internationale témoigne de l’expression des nobles principes fondamentaux de paix de l’Unesco en harmonie avec les valeurs de la culture arabe et du patrimoine de mon pays qui inspirent mon action : toute culture d’avenir qui touche les cœurs et la raison est une culture du dialogue, de l’interconnaissance et de la coexistence.

J’ai une pensée pour la grande figure emblématique qui éclaire ma voie, l’Emir Abdelkader El-Djazairi, le père de la renaissance de la culture arabe, chevaleresque et humaniste. Il avait répondu qu’il avait sauvé des milliers de chrétiens à Damas « par fidélité à la foi musulmane et pour respecter les droits de l’humanité ». Je peux dire que pour ces raisons j’œuvre à la promotion de la culture arabo-musulmane et au rapprochement interculturel entre les peuples. Tissant sans cesse des liens entre les cultures, j’enseigne que vivre ensemble est possible.

Quel avenir pour la culture arabe en ce XXIe siècle ? Tel est le thème de notre cérémonie. Ma réponse se veut directe et claire : la culture arabe résiste au temps et représente une chance pour faire reculer l’uniformisation. Ses atouts résident dans son sens de la fidélité aux racines, de l’ouverture au monde et du respect de la diversité. Elle se veut une culture de l’éthique et de la transversalité, qui puise dans le monothéisme, l’humanisme et l’ancestral.

Elle rappelle nos sources communes et répond à l’aspiration fondamentale pour une vie libre et digne. La culture arabe nous permet de nous affirmer tels que nous nous voulons. Elle propose le renouveau, (tajdid), et l’interprétation (l’ijtihad), sa version de la vérité de l’existence, pour rendre l’humain à la plénitude première.

Hier creuset d’une révolution de la parole et de l’écrit, elle a été un pont entre le monde ancien et le monde moderne, entre l’Orient et l’Occident, notre civilisation commune était islamo-judéo-chrétienne et gréco-arabe. Demain, si nous restons à l’écoute de la pluralité, si nous savons être à la hauteur de la culture arabe, trait d’union qui articule authenticité et progrès, qui appelle au respect de l’égale dignité, et magnifie la fraternité et l’hospitalité, nous réinventerons une civilisation universelle qui aujourd’hui fait défaut.

La culture arabe se fonde sur l’idée de la communauté médiane, umatou el wassat, et de l’homme universel, al insan al kamil, pour réaliser le vivre ensemble. Elle traduit la capacité de s’élever. Cela implique l’effort d’ouverture et la reconnaissance des différences comme richesse. La culture arabe intègre la variété du dedans et celle du dehors.

Pour la culture arabe, il s’agit de garder vivant le sens plénier de l’existence, où le ciel et la terre s’harmonisent, où le local se conjugue avec la mondialité, où l’individu et la collectivité ne s’opposent pas, où l’on éduque à la culture de la paix et à l’acceptation de désaccords raisonnables. D’autant que la culture arabe appartient à de multiples horizons. L’Histoire le montre : africain, berbère, asiatique, européen. Sa langue, sa littérature et son art de vivre témoignent d’un sens inépuisable de la synthèse du monde.

Nous avons à examiner par le dialogue comment résister à la déshumanisation, à la marchandisation et aux extrémismes. La référence qui reste valable ne consiste pas dans ce qu’un seul monde souhaite, mais dans ce qu’ensemble nous pouvons reconnaître comme des finalités. Pratiquer l’interculturel, favoriser la diversité, est un facteur de progrès humain. Dans un monde désorienté, c’est cette voie de l’émulation pour le bien commun, à laquelle nous invite la culture arabe. Je vous remercie.

Mustapha Cherif

Arab culture resists time

Paris UNESCO April 25, 2013

Arab culture resists time

Your Excellency Ms Irina Bokova,Director-General of Unesco, Your Highness Sheikha Bodour bint Sultan al Qassimi, Mr. Chairman and Members of the International Jury, team prize, Excellencies Ladies and Gentlemen Ambassadors, Ladies and Gentlemen Presidents of Universities, Dear colleagues and friends, August assembly, I greet you respectfully.

I would like to thank UNESCO and the Sharjah Emirate for this high distinction which does me honor and through my person, honors my country Algeria. The prestigious Unesco Sharjah Prize for Arab Culture and the Dialogue of cultures rewards today my tireless career over the past thirty years and my vocation as an intellectual, intermediary between the two shores. This international recognition reflects the expression of the basic and noble principles of the Unesco-Culture of Peace, in harmony with my country’s Arab culture and heritage values that inspire my work : any culture for the  future  that touches the hearts and the reason is a culture of dialogue, mutual knowledge and coexistence.

I have a thought for the great iconic figure that enlightens my path, Emir Abdelkader El-Djazairi, Father of the renaissance of Arab culture, chivalrous and humanist. He replied that he had saved thousands of Christians in Damascus “by loyalty to the Muslim faith and to respect the rights of humanity”. I can say that for these reasons I work for the promotion of the Arab-Muslim culture and the intercultural understanding among peoples. Constantly weaving links between cultures, I have been teaching that living together is possible.

What future for the Arab culture in the twenty-first century? Such is the theme of our ceremony. My answer is meant direct and clear: Arab culture resists time and represents an opportunity to roll back the standardization. Its strengths lie in its sense of loyalty to the roots, of the openness to the world and respect for diversity. It is meant to be a culture of ethics and transversality,which draws in monotheism, humanism and ancestral. It reminds us of our common sources and meets the fundamental aspiration for a free and dignified life. Arab culture allows us to assert ourselves as we want. It proposes the revival, renewal and interpretation, its version of the truth of existence, to return the human being to the first wholeness.

Yesterday crucible of a revolution in speech and writing, it was a bridge between the old word and the modern world, between East and West, our common civilization was Islamo- Judeo-Christian and Greco- Arab. Tomorrow, if we keep listening to the plurality, if we know  how  to be  up  to the Arab culture, hyphen which articulates authenticity and progress, which calls up to the respect for equal dignity and magnifies brotherhood and hospitality, we shall reinvent a universal civilization that is lacking today.

Arab culture bases itself on the idea of the median community, umatou el wassat and the universal man, al insan al kamil, to realize  living together. It reflects the ability to rise. This involves the effort of opening and the recognition of differences as richness. Arab culture integrates the variety of inside and that from the outside.

For Arab culture, it is to keep alive the full meaning of existence, where Heaven and Earth are in harmony, where the local combines with globality, where the individual and the community are not opposed, where we educate in the culture of peace and in acceptance of reasonable disagreement. Especially as the Arab culture belongs to multiple horizons. History shows it: African, Berber, Asian, and European. Its language, its literature, and lifestyle, show an inexhaustible sense of the synthesis of the world.

We have to think of our culture with the others, in order to examine through dialogue how to resist to dehumanization ,to commodification and to extremism. The reference which remains valid does not consists in what a single world wants, but in what together we can recognize as universal purposes. To practice the Intercultural, to foster diversity is a factor of human progress. In a confused world, it is this path of emulation for the common good, in which the Arab culture invites us.

Thank you for your attention


Discours du Pr Mustapha Cherif à Rome ( english and french)

Rome March 20, 2013

Monotheism and the challenges of the XXI century

By Mustapha Cherif

Excellencies, President of the Ducci Foundation , Mayor of the City of Rome, Ladies and Gentlemen, at this solemn moment, in the heart of the City which houses the altar of Peace founded by Emperor Augustus, and so many areas for meditation , arts and culture, I am thankful to you for having distinguished and honored me, by this prestigious Peace Prize, and through my humble person, my country Algeria, land of hospitality, crossroads of civilizations, to the forefront of the fight for a culture of peace. Peace and Islam are synonymous with the same root. Peace is one of the names of God.

For over thirty years, I never cease to strive for creativity, dialogue and meetings to build cultural and spiritual bridges between the two shores of the Mediterranean, our common world which formerly was Judeo-Islamo-Christian and Greco-Arabic. Monotheism, Humanism and the Mediterranean are our common sources. There is no hostility between civilizations. Today, the heavenly religions face unprecedented common challenges.

The first challenge is internal. In our communities, a minority will not open to diversity, universality and change. It contradicts our values ??and our spiritual, cultural and ethical principles. It usurps the name of our religion and exploits it. It contributes to the confusion and amalgams. In part because of this minority, public opinion has a negative image of religion. Attempt to deepen his faith or resist the contradictions of our time is legitimate, but it must be done with wisdom and reason, and not indiscriminately.

Religious extremism is unjustifiable. It is not a version of the religion, it is anti-religion, against one-way, an archaic reaction doomed to failure. This challenge requires a focus on reform, education and proper interpretation of our references.

The second challenge is global. It is disorientation and loss of landmarks, marked by the desecration, forgetting ethics and the decline of law. The dominant world takes a wrong direction .The refusal of any higher standard, not to bind the essential dimensions of existence, not to take into account the purpose of life, produced a deep crisis. The sidelining of religion and humanism, the anti- religion feeling aggravated by the world markets and the law of the strongest, raise the dehumanization and produce despair and imbalances.

??Abrahamic, monotheistic and humanistic values are challenged. Our religions, without confusion, respecting the secularity have to denounce the drifts, the double languages ??and injustice, and to remind the universal values ??of dignity, justice and peace, which make man the hyphen able to unite heaven and earth.

The third challenge is that of alternative .It is to articulate pathways likely to contribute to resolve impasses. Through participation in education, culture of peace, solidarity and respect for the right to be different, Enlightened believers, without proselytizing, have a duty to testify, teach and interact, so that the youth finds ethical ,moral and cultural standards, which allow him to emancipate itself without denying its roots, its memory and goals of life. The Doing, the Action, the Exemplary must be in accordance with the Saying, for full credibility.

This is the common good, that is not selective. On this basis, the intercultural and interreligious dialogue is vital. Islam calls for dialogue in the best way with all men of good will. He orders the common good. Articulate the common good of our community of destiny now global on living together not despite of our differences, but with the richness of our differences.

No one has a monopoly on truth. Ignorance is often the main source of problems. The mutual knowledge is the path to coexistence, to establish a new common civilization that we lack. This is the major challenge.

Thank you for your attention

Mustapha Cherif

Rome le 20 Mars 2013

Les monothéismes et les défis du XXI siècle

Par Mustapha Cherif

Excellences, Monsieur le Président de la Fondation Ducci, monsieur le Maire de la ville de Rome, mesdames et messieurs,  en ce moment solennel, au cœur de cette ville qui abrite l’autel de la paix fondé par l’Empereur Auguste, et tant d’espaces de recueillement, d’arts, de culture, je vous remercie pour m’avoir distingué et honoré, par ce prestigieux prix de la Paix, et à travers ma modeste personne, mon pays l’Algérie, terre d’hospitalité, carrefour des civilisations, à l’avant-garde du combat pour la culture de la paix. Paix et Islam sont synonymes de la même racine. La Paix est un des Noms de Dieu.

Depuis plus de trente ans, je ne cesse d’œuvrer par la créativité, le dialogue et les rencontres pour bâtir des passerelles culturels et spirituels entre les deux rives de la Méditerranée, notre monde commun. Qui Hier a été judéo-islamo-chrétienne et gréco-arabe. Le monothéisme, l’humanisme et la Méditerranée sont nos sources communes. Il n’y a pas d’hostilité entre les civilisations. Aujourd’hui les religions célestes, font face à des défis communs sans précédents.

Le premier défi est interne. Dans nos communautés, une minorité refuse de s’ouvrir à la diversité, à l’universel et aux changements. Elle contredit nos valeurs et nos principes spirituels, culturels et éthiques. Elle usurpe le nom de notre religion  et l’instrumentalise.  Elle participe à la confusion et aux amalgames. En partie, à cause de cette minorité, l’opinion publique se fait une mauvaise image de la religion.

Tenter d’approfondir sa foi ou résister  aux contradictions de notre époque est légitime, mais cela doit se faire avec sagesse et raison, et non point de manière aveugle. L’extrémisme religieux  est injustifiable. Il n’est pas une version de la religion, c’est l’antireligion, une contre-façon, une réaction archaïque vouée à l’échec. Ce défi nécessite de mettre l’accent sur la réforme, l’éducation et la juste interprétation de nos références.

Le deuxième défi est mondial. Il s’agit de la désorientation et la perte de repères, marquées par la désacralisation, l’oubli de l’éthique et le recul du droit. Le monde dominant prend une mauvaise direction. Le refus de toute norme supérieure, de ne pas lier les dimensions essentielles de l’existence, de ne pas tenir compte des finalités de la vie, ont produit une crise profonde.

La mise à l’écart de la religion et de l’humanisme, le sentiment antireligion, aggravé par le marché-monde et la loi du plus fort, suscitent de la deshumanisation et produisent du désespoir et des déséquilibres. Les valeurs Abrahamiques, monothéistes et humanistes sont remises en cause. Nos religions, sans confusion, en respectant la sécularité, ont pour tâche de dénoncer les dérives, les doubles langages et les injustices, et rappeler les valeurs universelles de dignité, de justice et de paix, qui font de l’homme ce trait d’union capable d’unir le ciel et la terre.

Le troisième défi est celui de l’alternative. Il s’agit d’énoncer des voies pour contribuer à sortir des impasses. Par la participation à l’éducation, à la culture de la paix, de la solidarité et du respect du droit à la différence. Les croyants éclairés, sans prosélytisme,  ont pour devoir de témoigner, d’enseigner, de dialoguer, afin que la jeunesse retrouve des repères éthiques, moraux et culturels qui lui permettent de s’émanciper sans nier  ses racines, sa mémoire et les finalités de la vie.  Le faire, l’agir, l’exemplarité doivent être en accord avec le dire, afin que notre crédibilité soit entière.

Il s’agit du bien commun, qui ne soit pas sélectif.  Sur cette base, le dialogue interculturel et interreligieux est vital. L’islam appelle à dialoguer de la meilleure manière avec tous les hommes de bonne volonté. Il ordonne le bien commun. Articuler le bien commun à notre communauté de destin désormais planétaire, pour un vivre ensemble non pas malgré nos différences, mais avec la richesse de nos différences.

Nul n’a le monopole de la vérité. L’ignorance est souvent la source principale des problèmes. L’interconnaissance est le chemin de la coexistence, pour fonder une nouvelle civilisation commune qui nous fait défaut. C’est le défi majeur.

Je vous remercie pour votre attention

Mustapha Cherif

25 Avril à l’UNESCO

Prix UNESCO Sharjah pour la culture arabe

et le dialogue interculturel

L’universitaire et essayiste Mustapha Chérif (Algérie) et l’Arab British Centre (Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord) sont les lauréats 2013 du Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe et dialogue interculturel. La Directrice générale de l’UNESCO, Mme Irina Bokova, remettra le prix aux deux lauréats le jeudi 25 avril 2013 au siège de l’UNESCO, à Paris.

Invitation à la cérémonie, le jeudi 25 avril 2013 à Paris

Quand ? Jeudi 25 avril 2013 de 17 à 21 heures.

? Maison de l’UNESCO – 125, avenue de Suffren, Paris 7e. Métro : Cambronne, ligne 6 ; Ségur, ligne 10 ; École militaire, ligne 8.

Quoi ? Pour la 11e Édition du Prix UNESCO-Sharjah pour la culture arabe, trois moments forts marqueront cette cérémonie :

17 h 00 : Cinq personnalités, d’horizons et de secteurs d’action différents, se suivront sur scène pour tenter de répondre à cette question : Quelle place pour la culture arabe dans le monde de demain ? <Plus de détails dans le programme>

19 h 00 : Cérémonie de remise du Prix aux deux lauréats en présence de Mme Irina Bokova, Directrice générale de l’UNESCO.

20 h 00 : Concert de musique arabe par le groupe palestinien the Khoury Project.

Enregistrement obligatoire en replissant le formulaire.

Mustapha Cherif reçu par le nouveau Pape François 1er

Mustapha Cherif et le Pape François 1er

ROME- Le Pr Mustapha Chérif, qui se trouvait à Rome pour recevoir le prix de la culture de la paix, a été reçu au Vatican en audience par le nouveau souverain pontife, François, dans le cadre du dialogue inter-religieux, a appris jeudi l’APS.

Le Pr. Mustapha Chérif était parmi les personnalités représentatives des autres grandes religions et cultures du monde, qui ont rencontré le pape.

L’universitaire et penseur algérien, qui avait rencontré le précédent pape, a estimé que l’entrevue avec le pape François, était « un privilège » qui lui avait permis de « présenter le vrai visage de l’islam et ses voeux pour le renforcement du dialogue interculturel et inter-religieux ».

A cette occasion, il a expliqué au souverain pontife que « l’Algérie terre d’hospitalité et carrefour des civilisations à toujours été à l’avant garde de la défense de la dignité humaine et de l’amitié entre les peuples ».

Le pape François a affirmé en réponse, qu’il était « important de promouvoir l’amitié et le respect entre les différentes traditions religieuses pour réaliser la coexistence pacifique entre les peuples », selon l’universitaire algérien.

Le pape qui a salué les musulmans, a fait part de l’ »estime réciproque et du travail commun à accomplir pour le bien de l’humanité ».

Source : APS